Cantidad de información

Aquí os dejo unas estimaciones del volumen de información neta que pueden llegar a contener distintos tipos de mensajes, soportes y medios de almacenamiento:

Concepto Información
Una decisión binaria 1 bit
Byte (8 bits)
Un carácter de texto 1 byte
Una palabra promedio 10 bytes
Un telegrama o una tarjeta perforada 100 bytes
Un mensaje de Twitter 140 bytes
Un SMS 160 140 bytes*
Kilobyte (1.000 bytes ó 103 bytes)
Una historia muy corta 1 Kilobytes
Una página de texto mecanografiado 2 Kilobytes
Una página de enciclopedia, un mazo de tarjetas perforadas o una página web sencilla 10 Kilobytes
Una página comprimida de un documento con imágenes 50 Kilobytes
Una fotografía de baja resolución 100 Kilobytes
Una caja de tarjetas perforadas 200 Kilobytes
Una caja muy pesada de tarjetas perforadas 500 Kilobytes
Megabyte (1.000.000 bytes ó 106 bytes)
Una pequeña novela o un disquete de 3,5 pulgadas 1 Megabyte
Una fotografía de alta resolución 2 Megabytes
Las obras completas de Shakespeare o 30 segundos de vídeo con calidad de TV 5 Megabytes
Un minuto de sonido de alta fidelidad o una radiografía digital del pecho 10 Megabytes
Una caja de disquetes 20 Megabytes
Una mamografía digital 50 Megabytes
Un metro de libros en estanterías o un libro enciclopédico de dos volúmenes 100 Megabytes
Un CD-ROM 500 Megabytes
Gigabyte (1.000.000.000 bytes ó 109 bytes)
Un volquete cargado de papel impreso, el sonido de una sinfonía en alta fidelidad o una película en calidad de TV 1 Gigabyte
20 metros de libros en estanterías o una pila de cintas de 9 pistas 2 Gigabytes
Una cinta Exabyte de 8 mm, o el espacio de una cuenta de Gmail 5 Gigabytes
Una buena colección de las obras de Beethoven, 5 cintas Exabyte de 8mm, o una cinta VHS empleada para datos digitales 20 Gigabytes
Una planta entera de libros o decenasde cintas Exabyte 50 Gigabytes
Una planta de diarios académicos o una extensa cinta digital ID-1 100 Gigabytes
50 cintas Exabytede 8 mm 200 Gigabytes
Un espacio FTP generoso 500 Gigabytes
Terabyte (1.000.000.000.000 bytes ó 1012 bytes)
Un robot de cintas automatizado, o todas las radiografías de un gran hospital, o 50.000 árboles talados y convertidos en papel impreso, o el ratio diario de datos del Earth Observing System (EOS) en 1998 1 Terabyte
Una biblioteca de investigación académica, o un armario lleno de cintas Exabyte 2 Terabytes
La colección impresa de la biblioteca del congreso de los EE.UU. 10 terabytes
Los contenidos de un Mass Storage System grande 20 Terabytes
La base de datos del National Climactic Data Center (NOAA) 400 Terabytes
Petabyte (1.000.000.000.000.000 bytes ó 1015 bytes)
Tres años de datos del Earth Observing System (EOS) hacia 2001 1 Petabyte
Todas las bibliotecas de investigación académica de EE.UU. 2 Petabytes
Toda la información disponible en la Web 8 Petabytes
Capacidad de toda la producción de discos duros en 1995 20 Petabytes
Todo el material impreso, o toda la producción de cintas magnéticas digitales en 1995 200 Petabytes
Exabyte (1.000.000.000.000.000.000 bytes ó 1018 bytes)
Volumen total de información generada anualmente a nivel mundial 2 Exabytes
Todas las palabras jamás habladas por la humanidad 5 Exabytes
Otros
Un discurso político en época electoral ½ bit
(Fuentes: Berkeley + cosecha propia ;-)


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Cuestión de entropía

El pasado mes de diciembre planteamos desde estas páginas el reto de ilustrar de manera gráfica el concepto de entropía al buen entender de cada cual.

Quizás por aquello de la regla de 90-9-1, que viene siendo el nuevo principio de Pareto aplicado a los usos de Internet, la participación no fue muy numerosa. Concretamente, sólo una persona se presentó a la convocatoria en tiempo y forma adecuados, por lo que la entropía asociada a la proclamación del ganador era más bien nula.

El premio (un Levitron de imitación) ha ido a parar a manos de Xavier Segovia, al que agradezco su participación y quien espero ya haya recibido el juguete y lo esté disfrutando. Su propuesta representa un pingüino llamativamente naranja en medio de una muchedumbre de pingüinos ordinarios, un poco en sintonía con lo que en su día hablábamos de los cisnes negros. Ya fuera de concurso, merecen también una mención las explicaciones de Manuel sobre la entropía termodinámica en su blog Inquietudes.

A pesar del escaso poder de convocatoria demostrado, ntropía seguirá intentando fomentar la participación en el futuro, con nuevas propuestas y premios. Y hablando de regalos, dejaré caer discretamente mi wish list de Amazon, por si hay algún Mecenas en la sala ;-)


¿Redes sociales o sociedades enredadas?

El surgimiento de esta sociedad enredada no puede ser entendido sin la interacción entre estas dos tendencias relativamente autónomas: el desarrollo de nuevas tecnologías de información y el intento de la vieja sociedad de reinstrumentarse a sí misma utilizando el poder de la tecnología para servir a la tecnología del poder.(Manuel Castells en "La revolución de la tecnología de la información")


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Lecturas de física

Una de las virtudes del paso del tiempo es que lima muchas de las asperezas del pasado, proyectando una imagen filtrada, suavizada y embellecida en el recuerdo.

Quizás por esa razón, de vez en cuando noto cierta morriña de mi época de estudiante (de estudiante "oficial", porque el aprendizaje espero no dejar de practicarlo nunca). Y en tal nostalgia, olvidando los esfuerzos y dificultades de esa etapa, a veces me entran ganas de recordar algunos de aquellos temas, ahora ya desde una perspectiva más sesgada hacia el placer que hacia la obligación.

Como los clásicos universitarios ya tuvieron su oportunidad (Aquellos Alonso-Finn, Spivak, Chapman, Millman...) ahora tienen cabida en mi lectura también otras obras divulgativas y algo menos académicas.

En el caso particular de la Física, y como tampoco era plan de re-estudiarme los apuntes y libros del catedrático Scala, le tenía echado el ojo a "El camino a la realidad" de Roger Penrose, pero acabo de enterarme (gracias a Eliazar) de la existencia de otro texto, gratuito y descargable en formato PDF, que hace un extensivo recorrido de casi 1.500 páginas por los aspectos más relevantes de la materia. Se trata de "Motion mountain", de Christoph Schiller, una obra en continua construcción que ya va por su 21ª edición.

El libro pretende dar respuesta a preguntas tales como: ¿Cómo se mueven los objetos y las imágenes? ¿Cómo se mueven los animales? ¿Qué es el movimiento? ¿Cómo se forma el arco iris? ¿Es posible la levitación? ¿Existen las máquinas del tiempo? ¿Cuál es la máxima fuerza que se encuentra en la naturaleza? ¿El espacio vacío está realmente vacío? ¿Es el universo un conjunto? ¿Qué problemas de la física aún están por resolver?

Acabo de empezar explorarlo y tiene una pinta muy interesante. Aunque viendo el índice y la extensión de sus contenidos yo añadiría otra pregunta a la lista: ¿me dará tiempo a leerlo todo antes de que los monjes de Hanoi terminen de recomponer sus torres? Bueno, la ventaja es que ahora ya no es ningún examen en el horizonte lo que motiva el estudio.


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Alegato de la sencillez

Más del 90% de los átomos del universo son de hidrógeno, los más simples de todos.


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